Ден 3 - Огнената долина / Valley of Fire / VOF

Лас Вегас - Огнената долина

Долината на огъня е първата ни спирка от обиколката на Червената скала. На 3-ия ден от пристигането ни в САЩ ставаме рано и поемаме към този невероятен национален парк в Невада. Снощи останахме до късно, разговаряйки с любезните ни домакини и не успях да наваксам, откакто напуснахме София, така че ми се спи, докато се опитвам да изляза от Вегас с нашия наем. 

Улавяме час пик, когато хората пътуват по работа и задръстванията са значителни. Чакаме на едно миниатюрно кръгово почти половин час, така че плановете ни да пристигнем рано в Огнената долина малко изостават от графика. Въпреки това очевидно сме тръгнали достатъчно рано, тъй като при пристигането си в парка чакаме още половин час, докато отвори Центъра за посетители. Прословутите за областта Red Rocks започват непосредствено зад сградата на Центъра, така че използвам момента, за да направя няколко начални снимки на великолепните червени скали, осеяни с дупки от изветряване тип „пчелна пита“ и други кавернисти скални изветряния. Слънцето все още не е твърде високо на хоризонта, но в същото време отдавна вече не е златния час на изгрева, така че се примирявам със светлината, с която разполагам. 

Пристигане в Огнената долина. Пътека на огнената вълна

В Долината на огъня има изобилие от дива природа – при влизане в парка пътя ни пресича пустинна овца и докато търся добри места зад Центъра за посетители, се натъквам на стадо пъдпъдъци на Гамбел, които търсят храна и весело чуруликат. 

Най-после плащаме билетите си, вземаме нашата карта и сме готови да се насладим на Долината на огъня. Решаваме да започнем от северния край на парка и постепенно да се придвижим към югоизточния изход, откъдето ще продължим до следващия ни престой за нощувка – Bryce Way Motel в Пангуич, само на 206 мили оттук.

По-голямата част от националния парк Valley of Fire може да се види, като се кара по пътя на танковете на мишката, който пресича парка от край до край. В близост до повечето туристически пътеки има удобни паркинги, с изключение на похода в Pastel Canyon, където трябва да импровизирате малко. 

Първият ни преход за деня е до Огнената вълна (the Fire Wave). Макар и не толкова голяма и извита като по-известната The Wave в Аризона, тази също е грандиозна, истинско чудо на геологията. И докато, за да види Голямата вълна, човек трябва да участва в дневна лотария (без гарантирано влизане седмици наред), тъй като има твърде много туристи, желаещи да я посетят, тази е достъпна без никакви условности. Околностите също са впечатляващи - гигантски скални образувания, вълнообразни набраздени скали, огромни хълмове тип „сладолед“ - пейзажът е почти сюрреалистичен. Около обяд е, но не е толкова горещо, тъй като е октомври (но мога да си представя как е през юли). Подухва много приятен ветрец, докато си почиваме върху едно от съседните на Вълната възвишения и за първи път от пристигането ми започвам да разбирам, колко необятна е всъщност Северна Америка, докато се взирам през скалистия пейзаж към безкрайния хоризонт. Красимир успява да се подхлъзне, докато се спуска по една стръмна скала, но за щастие само чисто новата ми бутилка за вода е ожулена, докато той и фотоапаратът му се измъкват от екстремното спускане без драскотина. 

Изгубване, почти. Пътека на белите куполи.

Не бързаме, тъй като има много за снимане и времето е изцяло на наша страна - Слънцето се засенчва периодично от купести облаци, които превръщат околността в постоянен калейдоскоп от светлини и сенки. Омекотяващият им ефект е идеален за снимане на околните скали. Аз предимно щракам, докато Красимир се възползва от възможността да говори с някои от останалите туристи. По време на нашето пътуване осъзнавам, че приятелят ми е най-приказливият и екстровертен човек, когото познавам. Той не пропуска възможност да разговаря с абсолютно ВСЕКИ непознат, когото срещнем, когато разбира се обстоятелствата го позволяват. 

На връщане към колата решаваме да поемем по по-дългия маршрут директно през пустинята, покрай сухо речно корито, но най-накрая сетивата ни се връщат, след като осъзнаваме, че няма пътека в тази посока и възможността да се изгубим и да бъдете уловени от проливен дъжд определено ще съсипе останалата част от деня. И филмът "Джери” с Мат Деймън и Кейси Афлек е толкова живо в съзнанието ми, че всъщност не ми е трудно да се откажа от плана без много колебание. 

Точно от другата страна на пътя е друг страхотен поход от Долината на огъня - пътеката на Белите куполи. Съгласни сме да го пропуснем и просто да направим няколко снимки от началото на пътеката към долината долу. Не можем да покрием всичко на това невероятно място само за един ден. Сигурен съм, че и тази пътека си заслужава, съдейки по гледката от скалната площадка, на която седим, но ни чака Pastel Canyon.

Пастелен каньон

Както споменах по-рано, малко е трудно да се намери добро място за безопасно паркиране на Mouse's Tank Road, близо да Pastel Canyon, но някакси се справяме. Няма знак за пътека (може би за да насърчи хората да НЕ паркират тук), но така или иначе я намираме, ориентирайки се по една друга кола, която е спряла наблизо, както и с помощта на GPS-а. 

Пастелният каньон / Pastel Canyon е наистина невероятен. Докато правих маршрутите за това пътуване, си признавам, че заложих най-големите си очаквания на Каньона на Антилопата / Antelope Canyon (за него се наложи да резервираме няколко седмици предварително нашето посещение, там достъпът е само с екскурзовод), тъй като определено е легендарно място за снимане. Но тук, на място, се убеждавам, че повечето фотографи несправедливо игнорират Pastel Canyon. Цветовете дори в облачен ден, като днешния, са супер ярки и необикновени. Не съм очаквал, че ще спирам буквално след всеки завой на този малък каньон и ще снимам, докато ми отмалее ръката. Изкачвам се по склоновете, където мога, снимам почти от земята на други места и през цялото време съжалявам, че не взех статива от колата за по-качествени снимки (с възможности за bracketing на експозицията, например, тъй като контрастът на светлини и сенки е доста силен). В един момент спираме да навлизаме в каньона и се връщаме към колата, тъй като часовникът тиктака и все още имаме много места, които да посетим преди залез, но съм супер доволен, че си отделихме достатъчно време тук. 

Обедна почивка сред "Layer Cake" на Rainbow Vista

След това правим малко отклонение от Mouse's Tank Road и поемаме по Fire Canyon Road към обещаваща гледка (поне на картата). Когато стигнем до него, има твърде много хора, така че сменяме плановете и се връщаме малко назад по пътя, където спираме колата и просто изминаваме половин миля към скалистите образувания на хоризонта, където обядваме консервиран боб близо до много интересен скалист кошер. Оттук на юг и изток гледката е много възнаграждаваща и успявам да направя доста плодотворна серия от снимки. Геологичните сили са били толкова продуктивни тук, че различните видове скали се смесват един с друг като слоеста торта. Неслучайно пътеката Rainbow Vista започва от тук. Но отново нямаме време и за тази пътека. 

Кратък урок по геология - характерни скални образувания в Долината на огъня

Огнената долина е супер място както за учени геолози, така и за прости любители на геологията. Аз, като представител на втората категория, се потапям с огромен ентусиазъм в разнообразието от процеси и скални образувания. Ако ви влече геологията, вероятно следващите абзаци ще ви бъдат интересни, ако не - пропуснете тази част, тъй като на места е може би прекалено специфична.

Най-интересните геоформации, които можете да наблюдавате в Долината на огъня, са:

Пустинен лак / Desert Varnish

Пустинен лак се образува само върху физически стабилни скални повърхности, които не са изложени на чести валежи, фрактури или абразия от вятъра. Лакът се състои главно от частици глина, смесени с желязо и манганови оксиди. [2] Той съдържа и разнообразни микроелементи, и почти винаги някаква органична материя. Цветът на лака варира от нюанси на кафявото до черно. [3]

Първоначално учените са приемали, че лакът е съставен от вещества, произхождащи от подлежащите скали.[7] Микроскопските и микрохимичните наблюдения обаче показват, че голяма част от лака представлява глина, която може да се озове върху скалата единствено под въздействие на вятъра.[8] Най-вероятно глината действа като субстрат за абсорбиране на допълнителни вещества, които реагират помежду си, когато скалата се нагрее от слънцето. Влагата от росата също допринася за процеса на образуване на пустинен лак.[3]

Според последните научни данни обаче, изследванията с микроскоп от 2008 г. показва, че пустинен лак може да се възпроизведе по химичен начин, в лаборатория, без участие на микроорганизми и че основният компонент всъщност е силициев диоксид, а не глина, както се смяташе досега. Изследванията показват, че пустинният лак е отличен фосилизатор за микроби и индикатор за вода. Пустинен лак изглежда е бил наблюдаван от марсоходи на Марс.Ако се изследва, може да се окаже, че съдържа фосили, запазени от времената, когато на Марс е имало вода.

Важна характеристика на черния пустинен лак е, че той има необичайно висока концентрация на манган. Манганът е сравнително рядък в земната кора, съставлявайки само 0.12% от теглото й. В черния пустинен лак обаче манганът е 50 до 60 пъти по-разпространен. Една от теориите[9] за механизма на образуване на пустинен лак е, че той възниква от окислението на манган от микроби (миксотрофи), които често се срещат в среда, бедна на органични хранителни вещества.

Въпреки че съдържа високи концентрации на желязо и манган, пустинният лак няма сериозна употреба в съвремието. Някои индиански народи обаче са го използвали за създаването на петроглифи, като са изстъргвали или отлюспвали тъмния лак, за да извадят наяве по-светлата скала отдолу. (източник: Уикипедия)

Изветряне на скалите тип "пчелна пита"

Изветрянето тип "пчелна пита", известно също като износване, кавернозно изветряне, алвеоли/алвеоларно изветряне, каменна решетка, каменна дантела или миниатюрно изветряване на тафони (Mustoe, 1982) е форма на солно изветряване, обичайно за крайбрежни и полусухи гранити, пясъчници и варовици (Mustoe 1982). Изветрянето тип "пчелната пита" не се ограничава само до естествените скали и може да се наблюдава и върху сгради, където може да се измери темпа на изветряване. Скоростта на процеса може да достигне няколко сантиметра за 100 години (Mustoe 1982). Изветрянето тип "пчелна пита" се случва в цял свят: от полярните региони (French и Guglielmin 1999) до екватора. То образува вдлъбнатини в изветрелия материал, наподобяващи структурата на пчелна пита. Има два отделни типа крайбрежни изветряния тип "пчелна пита": под нивото на прилива и над нивото на прилива.

За да се образува изветряне тип "пчелна пита", според някои изследвания е необходим източник на сол, тъй като основният механизъм за този вид изветряне е натрупването на сол. Солта се отлага върху повърхността на скалата чрез солена вода или чрез вятър. Необходима е определена влажност, за да може солта да се утаи върху скалите, така че с изпаряването на соления разтвор, да започне да кристализира в порите на скалата. Важно условие е скалата да е порьозна, така че да има пространства, в които солта да образува кристали. Те разкъсват връзките между минералните зърна и по този начин скалата става уязвима и за други атмосферни влияния. Изветряването става видимо едва след дълги периоди от време, тъй като скалата преминава през цикли на овлажняване и изсушаване. Въпреки това, в някои сухи и екстремно сухи райони (напр. Южен Йордан) е установено, че диференциалното изветряне, което предизвиква образуване и развитие на тафони, може да бъде обяснено и с циклично редуване на замразяване-размразяване и овлажняване-изсушаване, в допълнение към литологичните и микро-климатичните вариации, за разлика от изветряването само с участие на на сол. (Paradise 2011).

Междинно изветряване тип "пчелна пита" се открива в хоризонталната плоскост на скали в приливната зона. Този тип изветряне е ограничен като темп на развитие в сравнение с изпарението под въздействие на слънцето. След като вдлъбнатините са станали достатъчно големи, така че слънцето вече не може да изпари цялото количество вода, която остава в пролуката от отстъпващата вълна, отворите остават с непроменени размери, тъй като солта вече не може да изсъхва и да разкъса допълнително скалните зърна.

Ленти на уплътнение / (катакластични) ленти / Compaction bands

Много се мъчех да намеря онлайн обяснение на по-достъпен език за тези формации и за щастие най-накрая попаднах на блога на един колега фотограф - https://zschierlphotography.com/, който също се интересува от геология:

"Една конкретна геоложка особеност, която заслужава да се отбележи, са т.нар. „ленти на уплътнение“ - тънки, крехки скалисти "перки", които се издигат почти вертикално от земята и често се откриват като непрекъснати образувания в продължение на десетки до стотици метри. На пръв поглед тези образувания приличат на минерални вени, но при по-внимателно вглеждане, се оказва, че са съставени от същия материал като околния пясъчник, но очевидно са малко по-твърди от скалата, от която произлизат. На много места се наблюдават два перпендикулярни набора от ленти, образуващи шахматен модел, наслаган върху пясъчника.

Лентите са резултат не от разтягане, а от компресионни сили, предшестващи образуването на басейна и хребета. Силите, действащи върху скалите, свързани с по-ранен епизод на планинообразуване (известен като орогения на Севиер), създават тези тънки ленти, като по същество „притискат“ заедно (и дори разбиват) пясъчните зърна, които изграждат скалата, премахвайки голяма част от празното пространство между зърната и образувайки миниатюрен слой от по-здрав, по-твърд и по-компактен пясъчник, който е малко по-устойчив на атмосферни влияния и ерозия. В резултат на това лентите са склонни да се издават нагоре от околните гладки скали с няколко сантиметра и дори няколко метра на места.

Както бе споменато по-горе, тези ленти са доста тънки, с дебелина по-малко от сантиметър и поради тази причина, за съжаление, са доста крехки. Те лесно се чупят, ако човек стъпи върху тях, така че ако се озовете сред тях, стъпвайте внимателно, така че бъдещите посетители да могат също да се насладят на този уникален и пъстър пейзаж. "

Ако тази информация не ви е достатъчна и имате нужда от повече данни, мога да ви препоръчам едно много задълбочено отразяване на темата в http://geologylearn.blogspot.com/ -  Деформационни ленти и фрактури в порести скали

 

Петроглифен каньон

Но стига за геологията. Нека продължим нашия поход през Огнената долина.

Тъй като слънцето вече започва да залязва, ускоряваме, за да покрием каньона Петроглиф. Облаците не помагат много и районът е по-скоро смътен, отколкото ярко осветен, така че снимките от тази част на Огнената долина не са толкова ярки, колкото ми се иска, но така или иначе предават мистичността на мястото. Червеният пясъчник е покрит с пустинен лак и навсякъде наблюдаваме изветряване на пчелна пита на скалите. 

Скалата Арка

Сериозно в златния час тръгваме към Арката и накрая към Слоновата скала. Арката се намира в югозападната част на VOF Park и е най-добре представена по време на залез слънце. Имаме голям късмет с облаците този ден и съм много доволен от снимките си на Арката. Повърхността на скалата изглежда почти като дърво с всички бръчки и ожулвания. Може би сме нарушили някои от правилата на парка, като се катерихме по Арката, за да направим по-добри снимки, така че наистина не ви препоръчвам да го правите. (същото важи и за изкачването на скалата Elephant, където видяхме знака ЗА КАТЕРЕНЕ ЗАбранено вече на слизане от тази скална формация).  

Слоновата скала

Скалата Атлатъл наблюдаваме само като минаващи, без да спират да се изкачат по стълбата, което дава възможност за по-отблизо разглеждане на известните петроглифи на скалната повърхност. Определено рискуваме да не успеем да направим никакви снимки на Elephant rock, тъй като слънцето е скрито от облаци и почти скрито зад хълмовете. Трябва да вземем предвид и 20-минутния преход към Слоновата скала, която е точно над пътя, но човек не може да паркира в близост и трябва да продължи до обозначения паркинг, който е малко по-надолу по пътя. Както и да е, този ден отново ни порази късметът – точно когато стигнем до Слоновата скала, Слънцето пробива през облаците и ни дарява с най-удивителната панорама на Изток. Гледката се къпе в златната светлина от умиращото слънце, генерирайки дъга в някакъв далечен дъжд, който се лее, докато мъглявите планински върхове и тъмносивите облаци на хоризонта почти се топят един в друг, не позволявайки на окото да направи разликата – какво е облак и какво е истинска планина.

Напълно осъзнавайки колко късно ще пристигнем в нашия мотел, ние умишлено оставаме, докато последната светлина изгасне и взехме най-доброто от тази неочаквана възможност за снимки. Шофирането до Пангуич беше изморително, но не успя да заличи удоволствието от този първи ден на пътя. Огнената долина е страхотен национален парк, който горещо препоръчвам на всеки. Наистина съм изненадан, че рядко се споменава в екскурзоводите за тази част на Щатите като нещо, което трябва да се види. И наистина е близо до Вегас, само на около 50 мили, така че не мислете много, преди да тръгнете. Просто вземете фотоапарата и малко вода, особено през лятото и опитайте. 

Преди да тръгнете, можете да видите нашето видео зад кулисите от Долината на огъня.

Зарежда се ...
Искате ли да научите повече?Моля, абонирайте се за нашия бюлетин и получавайте актуална информация, когато публикуваме ново съдържание

Разгледайте пътеписи, фото и видео галерии и повече информация за българските мегалити

BulgarianEnglish